Soutien intergénérationnel aux réfugiés

L'un des objectifs de WE-Hope est d'associer les histoires de ceux qui ont dû migrer en Europe à la suite de guerres il y a plusieurs décennies à celles de ceux qui ont fui les conflits et les atrocités de masse et sont arrivés en Europe plus récemment. De cette manière, nous pensons pouvoir promouvoir une meilleure compréhension de la souffrance partagée et donc un environnement plus accueillant et tolérant aujourd'hui. Un message similaire a été transmis avec force dans un film del'UNICEF de 2019. Notre aspiration est également de montrer comment l'art et la créativité peuvent contribuer à renforcer ce message. (Voir notre précédent billet de blog).




Au fur et à mesure que le projet a progressé, et en partie en raison de nos modalités pour faire face au Covid et au confinemet, nous avons développé une dimension intergénérationnelle supplémentaire au sein de WE-Hope. La plupart des récits que nous avons recueillis portent sur les expériences de fuite, d'arrivée et (pour certains) d'installation en Europe des réfugiés eux-mêmes. Nous sommes très reconnaissants à nos amis du Kent Refugee Action Network de nous avoir aidés à recueillir les témoignages des personnes qui ont choisi de travailler avec les réfugiés et de les soutenir. Souvent, ces personnes sont âgées ou retraitées, et possèdent une grande expérience qui peut aider les réfugiés et les organisations qui défendent les droits des réfugiés.


Andrew a passé sa carrière dans l'aide internationale, avec sa dernière affectation en Afghanistan. Lorsqu'il a pris sa retraite et est rentré au Royaume-Uni, il a estimé qu'il pouvait faire beaucoup plus pour lutter contre la « réponse très dure de ce gouvernement » envers les réfugiés. Il a commencé par être le mentor d'un jeune réfugié africain - en mars 2020, juste au moment où le confinement a commencé ! Ils passaient beaucoup de temps sur leurs téléphones portables. Au fur et à mesure que le confinement s'est atténué, ils ont pu se rencontrer plus souvent, faire des promenades, partager des moyens de résoudre les problèmes. « Nous avons développé une telle amitié maintenant », dit Andrew. Il a également beaucoup appris, ce qui, il l'espère, pourra renforcer les associations caritatives locales :

J'ai appris beaucoup, beaucoup de choses sur l'écosystème local des réfugiés... il se passe beaucoup plus de choses que la plupart des gens ne le pensent, beaucoup plus de choses... il y a de fantastiques organisations caritatives locales pour les réfugiés, qui opèrent souvent dans l'ombre, et qui font un travail incroyable qui n'est pas soutenu, ni apprécié dans leurs communautés locales.


Lynn, comme Andrew, est à la retraite. Sud-africaine blanche, active dans le mouvement anti-apartheid, elle a été considérée comme une « étrangère » lorsqu'elle est venue vivre au Royaume-Uni il y a plusieurs décennies. Elle pense que l'environnement hostile envers les réfugiés, en particulier ceux d'origine africaine et asiatique, est très ancien mais s'est intensifié ces dernières années. Lynn a encadré quelques jeunes réfugiés. D'après son expérience, ils sont « autonomes, disciplinés et responsables », mais la société est dure ici. Elle considère que son rôle est de les aider à survivre à cette dureté.


Laura a eu une éducation privilégiée et a été professeure d'anglais. L’une de ses amies, bénévole dans une association d'aide aux réfugiés, lui a parlé des conditions de vie de ces derniers. J'ai réalisé que le gouvernement ne soutenait pas les personnes vulnérables qui n'ont pas la même chance que vous. « Cette exposition m'a vraiment choquée et bouleversée », dit-elle. Elle a commencé à faire du bénévolat et à aider les réfugiés à trouver un logement, à obtenir des rendez-vous au conseil municipal, etc.


Ces histoires et d'autres seront bientôt disponibles dans nos archives numériques!

Heather Hughes, University of Lincoln

Image: Pixabay