L'histoire d'une bibliothèque pour les réfugiés

La Bibliothèque Mobile ECHO est un projet actif en Grèce depuis 2016. Une bibliothèque de prêt multilingue sur roues qui s'occupe de "nourrir l'esprit" de milliers de personnes vivant dans des camps de réfugiés, isolées dans la périphérie d'Athènes.

Deux de leurs coordinateurs actuels ont été interviewés pour WE-Hope.


Ces dernières années, notre travail a consisté essentiellement à nous rendre dans une poignée de "camps de réfugiés" autour d'Athènes avec notre fourgon-bibliothèque. Nous ouvrons les portes arrière et installons notre espace extérieur : tables, chiffons, chaises et banc, une étagère avec des ressources pour l’apprentissage des langues à distribuer, et tout le matériel nécessaire à nos activités avec les enfants, les adolescents et les adultes. La bibliothèque, comme le TARDIS, est plus grande à l'intérieur qu’à l’extérieur, transformant une boîte métallique blanche en un espace commun temporaire, avec des étagères en bois, des tiroirs, des tabourets et un canapé d'angle, et environ 1 000 livres en 12 langues différentes : Harry Potter en farsi, Zorba le Grec en arabe, des livres pour enfants en sorani et en kurmanji et Le Seigneur des anneaux en turc, ainsi que des centaines de livres d'auteurs afghans, iraniens, syriens et libanais. Pendant deux heures, les gens peuvent s'asseoir, lire quelques pages, choisir un livre à emprunter, s'échapper d'une réalité dure, mais aussi discuter, boire du thé et manger des biscuits, parler leur langue maternelle ou essayer d'apprendre le grec, l'anglais ou l'allemand. Les livres sont essentiels, mais nos lecteurs et nos bénévoles, qui constituent l'épine dorsale de notre bibliothèque, le sont tout autant.

Dans l'idéal, ECHO n'aurait pas besoin d'exister ou, à tout le moins, nous rencontrerions nos lecteurs dans des environnements beaucoup plus positifs. Les camps de réfugiés restent en Europe le principal obstacle à l'inclusion, étant l'incarnation d'une société séparée, avec des droits et des règles différents. En 2015, ils ont été créés comme une réponse temporaire à une "urgence". Sept ans plus tard, les camps sont devenus une caractéristique apparemment permanente du paysage européen, et les droits et la liberté de ceux qui y vivent ont été de plus en plus restreints. Sous l'effet de la pandémie, les camps de réfugiés en Grèce sont devenus encore plus isolés qu'auparavant. De nouveaux camps "modernes" ont été planifiés, projetés, construits et maintenant, enfin, ouverts. Dans ce cas, le terme "moderne" a un sens particulier : des murs en béton de 2,5 mètres de hauteur ont remplacé les clôtures métalliques ; des tourniquets biométriques permettent aux gens d'entrer et de sortir après vérification des empreintes digitales (très moderne, n'est-ce pas ?), des caméras dirigées à distance et des alarmes qui se déclenchent lorsque trop de personnes se rassemblent. Mais aussi, ils sont (presque) le seul endroit où les gens peuvent s'inscrire pour obtenir un soutien financier.


Dans le même temps, notre travail est devenu de plus en plus difficile. Les groupes et les ONG qui souhaitent travailler avec des personnes en déplacement doivent s'inscrire auprès du ministère des migrations et de l'asile, un processus que de nombreuses organisations contestent pour son caractère arbitraire et anticonstitutionnel. Cette mesure a atteint un objectif : moins de groupes peuvent désormais travailler avec les personnes vivant dans ces structures.


Au cours des 18 derniers mois, notre bibliothèque s'est vu refuser l'accès à la majorité des camps où vivent nos lecteurs. En 2022, de plus en plus de camps se sont transformés en structures fermées où nos services ne sont "pas nécessaires". Et ce, malgré le nombre élevé de livres prêtés, d'enfants participant à nos sessions, de ressources linguistiques distribuées.


Notre camionnette ne reste pas immobile, elle se déplace continuellement, s'adapte et trouve des solutions, des parkings, des portes dérobées et des centres communautaires ; elle cherche de nouvelles façons d'atteindre nos lecteurs, en construisant des ponts par-dessus les barrières et les murs ; elle ne cesse de plaider pour la seule chose nécessaire en ce moment : la fermeture des camps.


Giulio D’Errico, Co-coordinateur, ECHO Mobile Library