Comment la pandémie a affecté les réfugiés et les migrants en Grèce.

La pandémie de Covid 19 a affecté la vie de millions de personnes dans le monde et a élargi l'éventail et l'intensité des problèmes financiers et d'insécurité sociale auxquels sont confrontés les membres les plus vulnérables de la société, comme les réfugiés. Dans un pays comme la Grèce, qui connaissait une crise économique de longue date, la pandémie a eu un impact majeur sur l'augmentation du chômage et de la pauvreté, alors que la société commençait à peine à se relever.



Après l'épidémie, les mesures de santé et de sécurité prises par l'État grec, qui ont mis l'accent sur des politiques de restriction sévère des déplacements et des pratiques de distanciation sociale et physique, ont eu un impact négatif majeur sur la santé, le logement et les conditions de vie des réfugiés, en particulier ceux qui vivaient dans des camps de réfugiés publics déjà surpeuplés et dans des logements privés pour réfugiés dans les centres-villes. Cette situation a été aggravée par les dispositions limitées en termes de dépistage systématique du virus, de surveillance et d'accès aux soins.


Ces conditions de vie inférieures aux normes, caractérisées par des conditions d'hygiène médiocres et l'absence d'accès aux soins de santé, ont rendu pratiquement impossible l'application des mesures de santé et de sécurité de l'État, telles que le lavage fréquent des mains et la distanciation sociale : les résidents des camps de réfugiés doivent être proches les uns des autres pour recevoir de la nourriture et d'autres provisions essentielles, et l'isolement à l'écart des autres individus était impossible en raison de l'exiguïté des lieux.


La pandémie a également eu un impact majeur sur l'éducation des réfugiés. En réponse à la pandémie, l'État grec a lancé une numérisation massive des services sociaux, y compris de l'éducation. Bien que bien intentionnées et sans doute nécessaires, ces mesures ont présenté une nouvelle série de défis, plus particulièrement des désavantages importants pour les enfants des camps de réfugiés sur les îles, où le plus souvent les initiatives de l'État sont largement inaccessibles et où le manque d'équipement technique approprié pour l'éducation empêche les enfants des camps d'aller à l'école. Et même si les mesures de sécurité prises par le gouvernement ont été partiellement levées lorsque la propagation du virus a été temporairement réduite, par exemple en janvier 2021, afin de relancer le processus éducatif, cela ne signifiait pas nécessairement que les enfants des camps de réfugiés allaient reprendre leurs études. Pour les enfants qui n'étaient pas inscrits ou qui n'avaient pas suivi d'enseignement virtuel, l'entrée à l'école au milieu de l'année était un défi.


Les mesures de confinement et de sécurité ont également entraîné de nombreux changements et posé de nouveaux défis sur le marché du travail. La pandémie et les restrictions qui en découlent ont modifié la demande de main-d'œuvre au niveau mondial. En Grèce, de nombreux migrants et réfugiés travaillaient dans le secteur du tourisme et de l'hôtellerie, ainsi que comme employés de maison - autant de secteurs fortement touchés par la pandémie. Le travail de beaucoup d'entre eux dépendait du travail saisonnier dans l'industrie du tourisme pendant les mois d'été, et comme les restrictions sur les voyages ont réduit et ralenti les voyages internationaux, l'impact sur l'industrie du tourisme a eu un impact majeur sur la vie de nombreux migrants et réfugiés, les laissant dans l'incapacité de payer les besoins essentiels du ménage et augmentant leur dépendance vis-à-vis de l'aide de la société civile.


Le secteur agricole, qui emploie un nombre important de migrants en tant que travailleurs saisonniers a également été touché car ils n'ont pas pu traverser la frontière en raison des fermetures. Ce ne sont là que quelques exemples des nouveaux défis auxquels sont confrontés les réfugiés et les migrants en raison de la pandémie et des mesures de prévention du virus qui ont suivi et qui ont malheureusement intensifié la marginalisation, la stigmatisation et l'isolement que la communauté des réfugiés et des migrants ressentait déjà à l'époque pré-covide lorsqu'elle tentait de commencer une nouvelle vie dans un pays étranger.


Des membres de la communauté scientifique ont laissé entendre que la pandémie covidienne pourrait prendre fin à l'avenir, peut-être même plus tôt que prévu, ou qu'elle s'intégrera dans des virus saisonniers existants ou nouveaux. À l'heure actuelle, rien n'est certain. Attendre la fin de la pandémie n'est donc pas une solution viable, étant donné que la seule chose que nous savons maintenant est qu'elle continue à se propager. Nous devons apprendre à vivre avec cette réalité existante. Les gouvernements du monde entier devraient considérer la pandémie comme une opportunité d'améliorer les services publics et de les rendre plus accessibles et plus efficaces, la numérisation des services tels que l'éducation et la santé devrait être étendue pour être plus transparente et plus facile d'accès pour les communautés de migrants et de réfugiés, des moyens d'améliorer la flexibilité du marché du travail doivent être trouvés, afin que le virus covid 19 ne soit pas considéré comme une excuse pour que les communautés de réfugiés et de migrants soient exclues, mais plutôt comme un motif pour une intégration sociale plus rapide et plus efficace dans les communautés européennes, ce qui profitera à tout le monde à long terme.



Cet article a été ecrit par George Marandianos de National Technical University of Athens.

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